vrijdag 19 september 2014

De nieuwste strapatsen van de Nationale Bank

De door Fidesz goeroe György Matolcsy geleide Hongaarse Nationale Bank, formeel uiteraard nog steeds geheel onafhankelijk, is bezig op grote schaal geld uit te geven.
Het kasteel-hotel
Op de eerste plaats heeft het der laatste maanden voor heel veel geld allerlei prachtige panden gekocht. Terwijl de bank onder de vorige gouverneur net alle "vakantie-oorden"  die nog uit de socialistische tijd stamden had verkocht, heeft Matolcsy nu weer een luxe hotel op het platteland gekocht voor het vermaak van het eigen personeel en het organiseren van cursussen. Ook is een super luxueus gerenoveerd kantoorpand in het hartje van Pest gekocht, het Eiffel Paleis. Het is onduidelijk waarvoor dat nu precies goed is, behalve dat iemand er op zijn minst fors aan moet hebben verdiend.  Volgens anti-corruptie website Átlátszó is het kantoor gekocht voor 45 miljoen euro, terwijl het nota bene begin dit jaar nog te koop stond voor 40.
Ook gaat de bank 200 miljard forint (650 miljoen euro) uitgeven - dat is aanzienlijk meer dan de 137 miljard die de Hongaarse regering per jaar besteedt aan het hele universitaire onderwijs in het land - voor het opzetten van een eigen economische opleiding. Zoals bekend houdt Matolcsy er nogal "onorthodoxe" economische ideeën op na die in de academische wereld op zeer weinig aanhang kunnen rekenen en dus niet worden onderwezen op universiteiten als ELTE, Corvinus en anderen in het land. Geen nood, dan zet de gouverneur van de bank wel zijn eigen instituut in elkaar voor het opleiden van economen van 'zijn' Nationale Bank. Voor details zie de Budapest Beacon.
Het hoeft geen betoog dat al deze uitgaven niet tot het overheidsbudget behoren en dus eigenlijk door geen enkele onafhankelijke instantie kunnen worden beoordeeld.

donderdag 18 september 2014

Massale fraude met Hongaarse paspoorten

Internetkrant Index publiceerde twee reportages over de massale fraude met het verkrijgen van Hongaarse paspoorten door "Hongaren" in de buurlanden. Met name Oekraïners, en Serviers "kopen" ze, in veel gevallen zonder dat ze ook maar enige Hongaarse achtergrond hebben, Hongaars spreken enz. Voor een zekere prijs, verschaffen ze zich zo een reisdocument de EU in. Uit eigen ervaring weet ik dat dat in Servië al jarenlang op forse schaal gebeurt, maar het schijnt nu in Oekraïne helemaal de spuigaten uit te lopen met mogelijk vele tienduizenden namaak Hongaren. Geen wonder, daar zien ze de Russische bui hangen en een paspoort naar het Westen is goud waard.
De reactie van de Fidesz-verantwoordelijken is tekenend, die schilderen de artikelen af als een operatie van buitenlandse geheime diensten die in samenwerking met de oppositie Hongarije in diskrediet willen brengen en waarschuwen dat medewerking daaraan hoogverraad is. Zie voor details in het Engels hier en hier.





woensdag 17 september 2014

Straatsburg bestraft beboeten parlementariers

Het Europese Hof voor Mensenrechten in Straatsburg heeft de zware boetes die de voorzitter van het Hongaarse parlement Lászlo Kövér oplegde aan parlementariërs van de links-liberale oppositie die tijdens de zitting met borden en spandoeken protesteerden tegen het regeringsbeleid een "aantasting van het recht op vrije meningsuiting" genoemd. Dat parlement moet van het Hof nu de betreffende leden van de oppositie het geld terugbetalen, maar of dat er ooit van komt? Tijdens een van de protesten werd een bord rondgedragen met de tekst "Fidesz: ze stalen, bedrogen en logen." Zie ook in het Engels hier



dinsdag 16 september 2014

Karl Marx verwijderd

Het beeld van Karl Marx is verwijderd van de entreehal van de Corvinus Universiteit (voorheen Karl Marx universiteit) waarmee weer een stukje geschiedenis door het regiem is herschreven. Officieel is er geen sprake van enige politieke druk van regeringszijde, maar iedereen weet hoe dat in werkelijkheid gaat. Zie www.politics.hu/20140915/marx-statue-taken-away-from-corvinus-university-entrance-hall/

Onder studenten was het beeld vooral populair als mascotte en ontmoetingspunt. Enige politieke betekenis had het beeld al lang niet meer, maar Marx was natuurlijk wel een belangrijk wetenschapper uit de 19e eeuw en bovendien was zijn beeld een symbool van een belangrijke periode uit de geschiedenis van de universiteit..

maandag 15 september 2014

Hongaarse Garde

Officieel is de Hongaarse Garde een verboden organisatie. Maar afgelopen augustus had ze gewoon vergunning voor de jaarlijkse inwijdings-ceremonie voor nieuwe leden, op de Burcht van Boeda en voor het presidentieel paleis. Zie in het Duits http://pusztaranger.wordpress.com/2014/09/08/5048/

woensdag 6 augustus 2014

Pici Putin



Uit de hele wereld kwamen de afgelopen weken geschokte en geagiteerde reacties op de speech van premier Viktor Orbán in het Roemeense Baile Tusnad (Tusnádfürdő, Königsbad), waar hij elk jaar een zomercongres van Hongaars-Roemeense aanhangers toespreekt. Hier de rede van Kleine Putin (Hongaars: Pici Putin) en een samenvatting van wat reacties.

In zijn speech zwoer Orbán het economisch liberalisme, de liberale democratie en de welzijnsstaat af, viel hij onafhankelijke NGO’s (Amnesty, Transparency International enz.) aan als instrumenten van buitenlandse inmenging en verklaarde hij dat zogenaamde mensenrechtenpolitiek niet thuishoorde in het buitenlandse beleid. Hij schetste als zijn doel dat hij Hongarije, dat natuurlijk lid van de EU moest blijven (het geld moet ergens vandaan komen…HH), wil ombouwen naar een nationalistische, niet-liberale democratie volgens het voorbeeld van landen als Rusland, Turkije, China en Singapore. De volledige tekst van de speech is in een Engelse vertaling te vinden bij de Budapest Beacon, een liberale Hongaarse internetkrant in Amerika.

De speech werd in Amerika al snel opgepakt, onder andere via AP, ABC, Bloomberg en Vox.com. Het Amerikaanse Newsweek betitelde premier Orbán als “Hongarije’s Mussolini,”en de New York Times noemde het een “test voor de Europese Unie” dat nu snel de procedure moet starten om het Hongaarse stemrecht in de EU op te schorten.In de Washington Post reageerde Fareed Zakaria, de man die de term “illiberal democracies” in 1997 uitvond om autoritaire regeringen te omschrijven die zich verscholen achter een façade van formele democratische regels. “Ik had nooit gedacht dat een politieke leider – en nog wel een uit Europa – het als een geuzennaam zou gebruiken.” Hij plaatste Orbán’s rede in het kader van de opkomst van het Putinisme in Europa, waartoe volgens hem ook andere radicaalrechtse politici in de EU zich steeds meer bekennen zoals LePen, Wilders, Farago e.a.  Zakaria vindt dat de VS zich daarom hard moet opstellen tegenover Putin. Zakaria’s commentaar is hier ook te zien en horen bij CNN.

Europese media waren trager in hun reacties (het is vakantietijd, de nieuwe Europese Commissie onder Juncker is nog bezig geformeerd te worden en veel Europese media kennen inmiddels de fratsen en frasen van Pici Putin). Maar ook daar uiteraard de nodige negatieve reacties bij bijvoorbeeld diverse Duitse, Franse en Britse media zoals de Financial Times. Het Centraal-Europese Visegrad Insight noemt vooral “de openheid waarmee hij zijn politieke doelstellingen toegaf overduidelijk schokkend,” al constateerde de schrijver van het stuk terecht dat de losse elementen allemaal al eens eerder door de premier waren gezegd of geschreven en zeker in praktijk gebracht (de inperking van de democratie sinds 2010).

Ook in Hongarije uiteraard zeer veel debat, waarbij aanhangers van de regering probeerden te doen alsof Orbán eigenlijk alleen maar het economische neo-liberalisme de wacht had aangezegd. Daar dacht de oppositie uiteraard heel anders over. Fel was vooral GasparMiklos Tamás, een bekende linkse filosoof, die constateerde dat Orbán nog geen fascist is, maar de speech wel betitelde als “het afscheid van de democratie.”

En dan dit nog:

Persconferentie: Minister Balogh verwijdert de microfoon van het 'kritische'  RTL

zaterdag 26 juli 2014

Duur, duurder, duurst

Een kleinere en efficiëntere regering, dat beloofde Viktor Orbán zijn kiezers plechtig. Nu heeft Hongarije de allergrootste en allerduurste regering sinds 1990. Vermindering van de staatsschuld, dat beloofde Viktor Orbán zijn kiezers plechtig. Nu stijgt de Hongaarse staatsschuld naar de grootste hoogte sinds 1990 terwijl gezondheidszorg en onderwijs desondanks langzaam over de rand van de afgrond glijden.

Hongarije doet het beter?
Premier Orbán beperkte al snel na zijn aantreden het aantal ministeries tot slechts negen, een feit dat werd gevierd als een ware triomf van efficiëntie en zuinigheid. Maar natuurlijk kun je met negen superministeries een land niet besturen en dus groeide in de afgelopen vijf jaar het aantal staatssecretarissen en plaatsvervangende staatssecretarissen gestaag. Inmiddels zijn er, schrik niet, 54 van de eerste soort en maar liefst 98 tot 100 van de tweede (dat laatste getal is onzeker omdat niet helemaal duidelijk is wie wat doet en waarvoor verantwoordelijk is in dit Hongaarse waterhoofd). Dus heeft Hongarije inmiddels de duurste regering uit zijn recente geschiedenis want al die jongens (de regering telt bijna geen vrouwen) verdienen gezamenlijk zeker 1,5 miljard forint per jaar (5 miljoen euro).

Ook verklaarde Orbán herhaaldelijk dat het verminderen van de staatsschuld misschien wel de voornaamste taak van zijn regering was. Inmiddels staat die schuld op het hoogste niveau ooit, rond de 83%, en verwachten analisten dat dat eind van het jaar 85% zal zijn.

Beide verschijnselen zijn geen wonder met een regering die links en rechts bedrijven en maatschappelijke functies nationaliseert en centraliseert omdat ze vindt dat van alles en nog wat weer door de staat gedaan moet worden: nutsbedrijven (water, gas en elektriciteit), banken (de MKB werd deze week overgenomen van de Bayerische Bank), het vervaardigen en drukken van alle schoolboeken, het bouwen van trucks, bussen en treinen, enz. enz. In een land met een cultuur van efficiency en transparantie zijn dat soort stappen al discutabel, in een partijstaat als Orbanistan met een cultuur van corruptie en nepotisme is het desastreus.

Intussen lopen in bijvoorbeeld de gezondheidszorg, waar de laatste jaren alleen maar bezuinigd is, de schulden van ziekenhuizen volstrekt uit de hand. Velen betalen hun rekeningen voor energie, geneesmiddelen en verbandmiddelen niet of op het aller- aller- allerlaatste moment en ze betalen hun artsen en ander personeel ook maar mondjesmaat (of soms gewoon niet). De uitstaande rekeningen van de ziekenhuizen zijn de afgelopen jaren verviervoudigd naar zo'n 65 miljard forint en de wachtlijsten voor zelfs simpele operaties zijn volledig uit hun voegen gegroeid. De berg aan onbetaalde rekeningen van alle semi-overheidsinstellingen  tezamen (naast ziekenhuizen universiteiten, kinderopvang, musea, bibliotheken enz.) is inmiddels tot in totaal 100 miljard forint gegroeid. Veel universiteiten bijvoorbeeld hebben hun budgetten zien inkrimpen met 25 tot 50%. Nu al staan de beste universiteiten van het land op wereldranglijsten niet hoger dan tussen de plaatsen 500 en 1000 (de meeste Nederlandse universiteiten scoren tussen de 40 en de 140), maar de verwachting is dat ze in de nabije toekomst nog verder zullen afglijden.

Zoals de Fidesz slogan luidt: Magyarország jobban teljesít (Hongarije doet het beter).